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La asombrosa historia de la primera cámara Kodak de fotos digital

La asombrosa historia de la primera cámara Kodak de fotos digital

Escrito por: Isaac P. E.

 

Kodak es una conocida empresa con sede en Rochester, Nueva York. Esta compañía, fundada en 1892, se llama Eastman Kodak Company, aunque popularmente se conozca solo como Kodak. Desde sus inicios se centraron en el diseño, producción y comercialización de equipamiento fotográfico. Llegó a hacerse muy famosa por sus películas fotográficas, aunque actualmente también cuenta con gran prestigio debido a sus cámaras fotográficas digitales y a sus impresoras digitales.

 

El nombre completo se debe a George Eastman, un inventor que dio paso a esta compañía como la conocemos actualmente. La palabra Kodak fue creada por él y por su madre. La letra K era la favorita de Eastman, y el resto de letras la hacía corta y fácil de pronunciar en casi cualquier idioma.

Su primer éxito fueron sus carretes de papel de 1888, sustituyendo a las placas de cristal que se empleaban en fotografía hasta la fecha. Posteriormente también cobró fama por otros inventos como la cámara Kodak 100 Vista con un carrete de 100 fotos circulares que permitían hacer más fotografías de forma rápida.

Durante su actividad, ha tenido un duro competidor, la empresa Polaroid (la famosa por sus cámaras instantáneas). Otro de los grandes de este sector con la que tuvo serias batallas por las patentes años atrás.

Toda la historia tras la primera cámara digital
de fotos de Kodak

 

 

Antes de la llegada de las cámaras fotográficas digitales de la mano de Kodak, existían las cámaras de fotos analógicas que seguro que recuerdas. Este tipo de cámaras tienen un diafragma y un obturador que se abre en el momento de la foto para dejar entrar la luz y que ésta grabe en un film la imagen capturada gracias a un material fotosensible.

Estas cámaras no tenían la mejor de las calidades en cuanto a imagen, y eran algo toscas en algunos casos. Además, los carretes de film fotográfico eran limitados y solo permitían hacer 12 o 24 fotografías en los casos más comunes. Por otro lado, los carretes no podían sacarse de la cámara en cualquier habitación iluminada, ya que eso suponía el revelado del carrete y la pérdida de todas las imágenes captadas.

Para poder obtener las imágenes, debías acudir a un fotógrafo para que él fuese el que manipulara la cámara y obtuviera las fotografías que debían pasar por un proceso de revelado muy específico, empleando papel fotográfico, y líquidos químicos reactivos, así como un proceso de secado.

Algunas cámaras muy importantes del pasado fueron la Canon RC-250 Xapshot de 1988, como una de las primeras dirigidas a los consumidores no profesionales, o la Nikon QV-1000C. Kodak también haría sus pinitos en este sector, pero no fue hasta la llegada de las cámaras digitales cuando realmente obtuvo la gloria con estos dispositivos.

Con las nuevas cámaras digitales se usaban sensores CMOS o CCD para captar la imagen y las fotografías podían almacenarse en una memoria informática. Sin correr riesgo de que se revelen por la luz y pudiéndolas imprimir tú mismo en casa. 

 

  • Kodak y su primera cámara digital

 

La primera cámara digital de fotos de la historia la inventó Kodak. Llegó en 1975, inventada por el ingeniero Steve Sasson mientras trabajaba en la compañía norteamericana.

La cámara era algo tosca, con unas dimensiones algo grandes y un aspecto que poco tiene que ver con las actuales cámaras digitales compactas. Tampoco en sus características técnicas era sorprendente, pero supuso toda una revolución en el mundo de la fotografía de esta época.

El aparatoso dispositivo de Kodak tenía el tamaño de una tostadora doméstica, y pesaba unos 3.6 kg, por lo que no te la podías llevar fácilmente en un pequeño bolso como las de ahora. Pero la tecnología de la época tampoco estaba tan madura y avanzada como la actual para hacer dispositivos más reducidos.

En cuanto a su sensor, era un sensor digital de 0.01 MP (megapíxeles), es decir, de una calidad muy inferior a los actuales sensores CMOS. Y ni siquiera era capaz de tomar imágenes en color, solo en blanco y negro. Además de eso, tampoco brillaba por su rapidez, ya que se tomaba 23 segundos en grabar una foto.

Sus detalles técnicos no sorprenden a día de hoy, pero su construcción fue todo un reto en la época. El propio Steve Sasson tuvo que utilizar una lente de una cámara de vídeo Super 8 de las antiguas y como soporte de grabación una cinta de cassette. Sí, una de esas que se compraban antes en las gasolineras con cantantes tan míticos del panorama español como Camela…

Además, como aún faltaban algunos años para la llegada del ordenador personal o PC, no todos contaban con una computadora en la época para poder manipular las imágenes captadas por esta Kodak. Por eso, Steve pensó en usar las cintas de cassette para ver las fotos en los televisores de la época. Las computadoras en esta época eran caras y relegadas solo a grandes corporaciones, por tanto, no eran una opción.

 

 

A pesar de que llegó en 1975, Kodak no registraría la patente hasta 1978. Entonces se transformó de forma oficial y legal en la primera cámara de fotos digital del mundo.

Hasta aquí parece una historia normal de cualquier otro invento. Pero lo cierto es que este invento terminaría siendo un auténtico dolor de cabeza para la compañía, más que una bendición. Su propio invento se volvería en contra de Kodak.

El motivo fue que Kodak no consideró una opción la fotografía digital, y siguió apostando sus recursos a la fotografía analógica hasta bien entrados los años 90. Para entonces, la compañía americana se había quedado muy atrás en comparación con la competencia que ya habían puesto muchos modelos de éxito en el mercado de cámaras digitales.

Kodak se daría cuenta tarde de que la apuesta acertada eran las cámaras digitales, y lo que sería un invento pionero en el que deberían haber llevado ventaja fue el problema que los llevó a abandonar parte de su negocio en 2012.

 

 

Fuente:
https://www.merca2.es/kodak-asombrosa-historia-primera-camara-fotos-digital/3/

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