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Escrito por: Colin Dutton

De vez en cuando me piden que realice talleres de fotografía, siempre estoy feliz de decir que sí. . . siempre y cuando no quieran que hable sobre exposición y cómo componer usando la regla de los tercios.

Para mí, la fotografía es una forma de hablar de algo; lo que pienso, lo que me gusta y lo que no me gusta del mundo que me rodea. En resumen, fotografío lo que me interesa y lo hago con la esperanza de que otras personas también lo encuentren interesante .

Si tengo éxito, tal vez verán las cosas de una manera diferente. Se podría llamar narración de cuentos. Incluso podrías llamarlo arte. Pero solo lo llamaré fotografía.

Para romper el hielo al comienzo de un taller, me gusta hacer una pequeña prueba con mis alumnos. Les muestro una serie de fotografías de algunos grandes nombres, pasados ​​y presentes, del mundo de la fotografía y para cada uno les pido que digan algo sobre cómo la imagen los hace pensar o sentir. No quiero que me digan que es "agradable" o que me describan los aspectos técnicos. Quiero que vayan más allá de la superficie y lo lean en voz alta.

No es fácil, puedo decirte, y hay algunos largos períodos de silencio. No porque los estudiantes sean particularmente tímidos, sino porque simplemente no están acostumbrados a leer imágenes de esa manera. Si el silencio se prolonga demasiado, entonces ofreceré algunos de mis propios pensamientos. No digo que estos pensamientos sean correctos o incorrectos o que reflejen las intenciones del fotógrafo. Son simplemente mi reacción personal a cada imagen. Lo que realmente me encanta de esto es que los estudiantes a menudo se iluminan cuando se dan cuenta de que la fotografía puede tener un significado y contenido que va más allá de lo técnico o lo bello . Esta realización en realidad puede cambiar su relación con la fotografía y darles la motivación para comenzar a hacer un trabajo más personal y más significativo.

Mi punto es que la fotografía es un lenguaje visual y, como cualquier otro lenguaje, necesitamos poder entenderlo antes de poder hablarlo. 

Necesitamos leer antes de poder escribir .

Si deseas que tus imágenes digan algo, primero debes tener algo que decir (lo cual no es fácil) y luego debe saber cómo decirlo. Entonces, lo que quiero hacer aquí es presentar algunas imágenes y pedirte que las veas y pienses antes de leer mis propios comentarios. En el taller presento algunos trabajos realmente interesantes realizados por grandes fotógrafos. No puedo hacer eso aquí, así que solo voy a usar algunas imágenes de mi propio archivo. Al final, te pediré que lo pruebe con algunos de los tuyos.

Recuerda, no hay correcto o incorrecto, es solo un ejercicio para reducir la velocidad, mirar y pensar.

Foto 1

Voy a comenzar con una fácil. Esto es de una serie que hice en los bosques locales donde llevé un gran panel gris conmigo para separar elementos individuales del fondo. Estamos viendo un brote joven que crece a unas pocas pulgadas del suelo. A medida que crece, ha reconstruido una hoja que quedó del otoño anterior. Entonces tenemos el ciclo de la naturaleza en un delicado equilibrio. Nuevo de viejo, ese tipo de cosas. Me gusta la simplicidad de esto.

Imagen 2

Probemos algo más complicado. Grabé esto hace casi treinta años como parte de un reportaje sobre una pequeña comunidad que vive en el sur de Inglaterra. Es una imagen que se ha quedado conmigo a lo largo de los años, por lo que debe haber algo allí que me mantenga con ganas de verla.

Supongo que es un retrato, aunque la identidad de la persona no está clara. De hecho, identidad es la palabra que siempre tengo en mente cuando veo esta imagen. La forma en que el perfil del sujeto se enmarca dentro del lienzo detrás de él dibuja similitudes obvias con la técnica de Silhouette Portraiture, que fue popular en los siglos XVII y XVIII antes de la invención de la fotografía. Siempre me sorprende cuánto puedes leer de un perfil simple como este. El "lienzo en blanco" también nos recuerda la cuestión filosófica de cómo cada uno construimos nuestra propia identidad.

 Pero hay otros elementos aquí que entran en juego. Mira la pintura de la madre y el niño en el centro. Observa la relación entre esa pintura y la figura recortada. Hay una cierta tensión creada entre ellos.

 El elemento final que lo une todo es la niña asomando sobre el lienzo sobre la silueta. Es por casualidad, por supuesto, pero parece que nos está mirando, casi a sabiendas. Para mí, ella completa un triángulo que une los diferentes personajes. Pero es un enlace que existe solo en esta fotografía, no en la realidad. Y esa es una calidad de fotografía que me fascina.

Cuadro 3

Este es de una serie que hice por la noche alrededor de las carreteras locales aquí en Italia. La idea surgió mientras conducía por el Parque Nacional Yosemite en California algunas semanas antes. Regresé al campamento por la noche después de fotografiar algunos paisajes y, mientras conducía, era muy consciente de que me había escondido en mi cómodo automóvil mientras me rodeaban kilómetros de desierto oscuro. Lo único que pude ver fue lo que mis faros pasaron por el sinuoso camino a través del bosque. Estaba allí, pero no estaba allí.

Fue un sentimiento extraño. Me hizo darme cuenta de cuánta tecnología nos saca de nuestro entorno inmediato. Incluso en áreas remotas nos sentimos seguros siempre que permanezcamos en el automóvil y sigamos el camino.

Cuando volví a casa en Italia, quería intentar recrear ese sentimiento. Las imágenes que hice, como esta, describen una cierta relación entre nosotros y la naturaleza que nos rodea. Mira el área de oscuridad que se extiende más allá de la luz de la calle. Hay algo amenazante al respecto, pero también me atrae.

 

Cuadro 4

Por casualidad vi esto en una pared en la ciudad de Génova. Hubiera sido fácil perderse. La fotografía tiene la costumbre de dar importancia a las cosas por la simple razón de que han sido identificadas y enmarcadas. En este caso se convierte en una obra de arte abstracto. Los pasadores en la pared deben haber retenido algunas señales en el día. En sí mismos son bastante interesantes y bellamente iluminados.

La huella de la mano grita 'humano'. Me recuerda a las pinturas rupestres prehistóricas y nuestra continua necesidad de decir 'Yo estuve aquí, yo también existí'. El hecho de que esta impresión manual pase por encima de uno de los pines agrega una calidad táctil a la imagen. Casi podemos sentir el pin debajo de nuestra propia mano. Nosotros también existimos.

Cuadro 5

Aquí tenemos a una dama esperando un autobús. Una situación bastante ordinaria pero su entorno obviamente no es ordinario.

Esta imagen proviene de una serie que hice para conmemorar el décimo aniversario de la guerra en Vukovar, Croacia. La ciudad fue destruida en un asedio, durante una guerra entre serbios y croatas tras la desintegración de la ex Yugoslavia. Pasé algunas semanas allí para ver cómo se estaba recuperando la comunidad diez años después del evento.

Al hacer estas imágenes, quería ofrecer una alternativa al drama del fotoperiodismo, para intentar un enfoque más lento y más considerado. Así que trabajé con una cámara de película de formato medio y fotografié detalles silenciosos y personas paradas en lugares relacionados con su vida cotidiana, su trabajo y su hogar.

La dama aquí está vestida de negro. Asumiré que es viuda, pero no puedo decir más que eso. Su apariencia es compuesta y digna a pesar de la destrucción y el abandono a su alrededor. Me pregunto qué vivió ella en su tranquilo rincón de la ciudad durante la guerra. Y lo increíble que debe ser, después de enfrentar tantos cambios y agitación, poder simplemente pararse de nuevo en la carretera y esperar un autobús.

Cuadro 6

 Admito tener una obsesión con las sillas. Comenzó hace muchos años mientras estudiaba fotografía en la universidad. Quería ver si era posible describir una comunidad sin mostrar a las personas reales que vivían allí. Entonces decidí concentrarme en las sillas que se encuentran en sus espacios públicos. En cierto modo, las sillas se convierten en las personas.

Para ser sincero, la sala es tan importante como la silla. Nuestros ojos buscan detalles para comprender dónde estamos y qué podría ocurrir allí. Pero lo que realmente me fascina de esta serie es que, aunque las imágenes son aparentemente banales, su interés e importancia crecerán con el tiempo. Lo que nos parece normal hoy se convertirá en un documento histórico en el futuro a medida que los detalles dentro de la imagen describan los materiales, la tecnología e incluso las relaciones sociales del día. La forma en que leemos esta imagen cambiará con el tiempo. Me gusta esa idea.

Cuadro 7

Ok, este es el último. Disfruto de la fotografía de paisajes, pero no en términos de hermosas vistas y cielos dramáticos. Estoy más interesado en nuestra relación con el medio ambiente y nuestro impacto en él. Mira esta imagen rápidamente y reconocerá la delicada complejidad de los árboles en el invierno.

Mira más de cerca y se dará cuenta de que el fondo es concreto sólido. Es la estructura de soporte de un puente de autopista. Eso agrega una capa diferente de significado a la imagen. Se vuelve terrible pero sigue siendo hermoso. Para mí es un conflicto que encuentro interesante pero difícil de resolver.

Ahora es tu turno

Intenta describir algunas de tus propias fotografías de la misma manera. Pero ten cuidado. No exageres y no busques el significado que en realidad no existe. Si eres honesto, te darás cuenta de que no hay muchas imágenes que tengan suficiente contenido para poder hablar en profundidad. Eso es completamente normal, no te preocupes. No todas las fotografías que hacemos son importantes. Pero deberíamos ser capaces de reconocer los importantes y expresar su significado a nosotros mismos y a los demás.

Ese es el primer paso para hacer fotografías interesantes en lugar de fotografías bonitas . Espero que pueda inspirarte como creador de imágenes para mejorar tu propia fluidez y confianza en el lenguaje que es la fotografía.

 

Fuente: https://www.manfrottoschoolofxcellence.com/2017/10/reading-photographs/


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